Encuentro con el vaquero mefloquina

Mientras Shaun Arntsen lucha la batalla más grande de su vida, está llegando a otros que están haciendo lo mismo y salvando sus vidas.

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La primera vez que supe de Shaun Arntsen fue hace unos cuatro días. Me envió un mensaje en Twitter, donde se lo conoce como el vaquero de Mefloquine. Me dice que le gustaría colaborar conmigo en algo, un video y un proyecto de medios escritos sobre mefloquine. Mientras reviso sus publicaciones en Twitter, uno me llama la atención, es un video de You Tube cuyo título me advierte que estoy a punto de ver algo emocionalmente cargado. Veo el video, y es lo que promete el título, y algo más. Intrigado, le digo que estoy muy interesado y me gustaría hablar. Al día siguiente, recibí una respuesta de él y acordé una hora para hablar por teléfono. Fue en este punto que descubrí su verdadera identidad.

Intercambiamos mensajes a la mañana siguiente antes de finalmente conectarnos por teléfono. En uno de sus mensajes, él me hace saber que necesita descansar. Vengo a descubrir que Shaun está plagado de repentinos y debilitantes dolores de cabeza, y uno acaba de afianzarse. Es uno de los síntomas que ha experimentado en los últimos 17 años. Los síntomas comenzaron cuando fue enviado a Afganistán en 2002.

A menudo experimenta un cosquilleo, sensación de pinchazo en sus manos, tiene problemas con su sistema digestivo y experimenta episodios que él llama convulsiones, que, según su descripción, suenan como pequeñas convulsiones. Me dice que las cosas que desencadenan su ansiedad también son inusuales, ya que no son los desencadenantes normales que se pueden ver en el trastorno de estrés postraumático. Me cuenta cómo entrar en un supermercado puede ser uno de los mayores desencadenantes de ansiedad para él. La iluminación en particular le molesta.

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Luego dice algo que me llama la atención, cuando habla de no sentirse ansioso por los ruidos fuertes, y dice algo sobre ser bombardeado en Afganistán. Espera, ¿acaba de decir que fue bombardeado en Afganistán? Eso no tenía sentido, nuestros muchachos nunca fueron bombardeados en Afgha … es lo que pensé antes de que las palabras “Tarnak Farms” aparecieran en mi cabeza. Unos momentos después, lo confirmaría y de repente me daría cuenta de con quién había estado hablando.

El incidente en las granjas de Tarnak

Las primeras tropas de Canadá en Afganistán fueron miembros de la unidad de operaciones especiales de élite de la Fuerza de Tarea Conjunta 2, seguida poco después por el 3er Batallón, Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia (PPCLI) en enero de 2002, liderado por el Teniente Coronel. Pat Stogran, como parte de la Operación Apolo.

El batallón participó en la Operación Arpón en marzo antes de comenzar la capacitación para futuras operaciones. El entrenamiento con fuego en vivo se llevaría a cabo en un lugar conocido como Tarnak Farms, que anteriormente había sido un área de entrenamiento de Al Qaeda y los talibanes, y los pilotos sabían que se encontraban en territorio amistoso.

En la noche del 17 de abril, una sección de la Compañía “A” estaba realizando un entrenamiento nocturno, cuando un F-16 estadounidense que volaba por encima de la cabeza vio el trazador de fuego hacia abajo. En una impresionante muestra de incompetencia, el piloto de la Guardia Nacional lanzó una bomba de 500 libras sobre ellos. Cuatro hombres murieron, otros 8 resultaron heridos.

Aunque cerca, debido a donde estaba en el momento de la explosión, Cpl. Arntsen escapó de una lesión física esa noche. Sin embargo, no se podía decir lo mismo de su psique y no hay un solo humano normal que no se realizaría de manera similar. No hace falta decir que un incidente como este resultará en un trastorno por estrés postraumático, y él comenzará a mostrar los síntomas clásicos mientras está en el teatro. Lo único era que lo que le estaba sucediendo a Shaun Arntsen era mucho más que solo el trastorno de estrés postraumático.

Batalla por su vida

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Quería saber quién era el hombre antes de hablar con él, así que hice mi tarea en línea sobre Shaun Arntsen. Me impresionan las cosas que encuentro en sus diversas cuentas de redes sociales, y comienzan a darme una idea de quién es él. Primero, para tener un verdadero sentido de quién es él, hay que mirarlos a todos juntos. Simplemente verlo a través de la lente de una sola cuenta de redes sociales solo le dejará una comprensión parcial de él.

Mirando fotografías de él, mi primera impresión es que Shaun es alguien que personifica la palabra robusta. Con su largo cabello, barba y tatuajes, se vería natural en la parte trasera de una motocicleta, y como muchos antiguos soldados, está activo en la Unidad de Motocicletas de Veteranos de Canadá. Este grupo de entusiastas de las motocicletas trabaja para crear conciencia sobre los problemas de los veteranos en su comunidad y en toda la provincia.

Se describe a sí mismo como un “gato de todos los oficios” y es tan cómodo de operar equipo pesado como lo es una cámara. Utilizando los conocimientos y habilidades que adquirió en el ejército, ofrece instrucción sobre armas de fuego tácticas a través de su compañía Tactical Yoga, y también es entrenador asistente de la Asociación de Esquí Alpino de Nakiska, que enseña y asesora a jóvenes.

Es un fotógrafo talentoso, y parece estar tan cómodo frente a la cámara como él está detrás de ella. Las fotos que ha tomado, y las que aparece en sí mismo, pueden estar fácilmente en cualquier número de revistas brillantes, utilizadas para promocionar una fragancia masculina o para mostrar una nueva línea de ropa.

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Sin embargo, hay otro aspecto en Shaun que no puedes ver tanto en esas fotos. Es el veterano, perseguido casi continuamente por demonios que aparecieron por primera vez en Afganistán. Como muchos veteranos de ese conflicto, ha tenido problemas con el abuso de drogas y alcohol y ha tenido problemas con la ley. Hay momentos en que se llena de una ira incontrolable, y ha tenido arrebatos en público que han dejado algo incómodo, incluso inseguro.

Durante estos episodios, aunque pueden parecer aterradores desde el exterior, su ira no se dirige a ningún individuo, y no ha atacado ni amenazado a nadie durante estos episodios.

Con el tiempo, el cabo retirado se dio cuenta de que lo que estaba sucediendo con él era más que el trastorno de estrés postraumático que los militares dijeron que tenía. Muchos de sus síntomas no fueron consistentes con el diagnóstico, y desde que comenzaron hace 17 años, no ha mostrado mejoría alguna durante ese tiempo. A medida que comenzaron a surgir más y más historias sobre la mefloquina, pronto quedó claro que esto era responsable de la pesadilla que se desarrollaba en el cerebro y el cuerpo de Shaun.

Estuvo peligrosamente cerca de tomar la decisión que muchos veteranos de Afganistán han tomado, listo para poner fin a su propia vida a fin de liberarse del infierno que vivía todos los días durante años. Pero Shaun también posee una increíble fuerza de espíritu, y decidió documentar su lucha en YouTube. Sus videos cuentan la historia de un día en la vida de un hombre que fue envenenado por una sustancia neuro tóxica que su gobierno le ordenó tomar.

Son crudos, vanguardistas y emocionales, pero también inspiradores. Shaun Arntsen tiene una forma de llegar a sus espectadores de la manera en que muy pocas personas pueden hacerlo. No hay pretensión para el hombre, lo que ves es lo que obtienes, y lo que obtienes es una dosis de la realidad que él y miles de personas experimentan a diario. Puede conectarse con la gente, y es un tipo que no es una tontería, por lo que se está estableciendo rápidamente como alguien a quien hay que tener en cuenta, y alguien a quien se puede recurrir para pedirle consejo, o un poco de apoyo, o un Mensaje de esperanza en un momento en que es tan desesperadamente necesario.

Con las demandas pendientes y una campaña de concientización pública, la mefloquina pronto atraerá la atención del público canadiense en general, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Todos los días, los veteranos escuchan sobre la mefloquina y el daño que causa por primera vez. Para muchos, casi es un alivio, ya que proporcionaría las respuestas a muchas de las preguntas que podrían haberse formulado.

Shaun Arntsen, el vaquero de Mefloquina, que está salvando vidas como resultado de sus esfuerzos, está ayudando a liderar la carga aquí en Canadá. Él es un hombre en una misión, y espero poder ayudarlo en su búsqueda para ayudar a sus hermanos en armas. Se probó a sí mismo en el campo de batalla en Afganistán, y sus esfuerzos ahora son nada menos que heroicos.

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