Honra Roubada

Regimento dissolvido merece ter sua reputação reabilitada.

Por direito, essa questão deve ser classificada como um escândalo, com muito mais cobertura da imprensa do que a que recebeu até o momento, e também acontece de ser algo muito pessoal para mim.

Acho que mencionei a história da minha família no exército em um post anterior, junto com meus laços com o PPCLI. Meu tio “Spike”, como era conhecido, era sargento quando se aposentou no início dos anos 80 e, alguns anos antes de se aposentar, foi convidado (pergunte a você) para participar do Canadian Airborne Regiment. Um ex-campeão de boxe do exército, ele tinha o que era para ser um saltador. Ele ainda corria todos os dias em botas de combate em seus 50 anos, mudando para tênis de corrida até que ele parou de correr no final dos anos 60.

Então, quando o regimento foi dissolvido em desgraça em 1 de setembro de 1995, na esteira do escândalo da Somália, senti o choque que alguém sente quando é informado de que um membro da família morreu. Era como se uma parte do meu eu estivesse de alguma forma desaparecida agora. Eu não imaginava que nunca houvesse um Regimento Aéreo.

Inicialmente, senti raiva por aqueles que cometeram os atos brutais que levaram a ela. Eles, a cadeia de comando no chão, todos eles. Estes eram um bando de racistas cujos chefes lhes deram liberdade para aterrorizar a população local, porque eles eram muito preguiçosos ou não davam a mínima ou ambos. Graças a eles, as Forças Canadenses tinham um olho roxo e o Regimento Aerotransportado do Canadá havia deixado de existir. Muito bem, idiotas.

Mas então, algum tempo depois, a mefloquina deu a notícia, e de repente, as coisas não estavam tão cortadas e secas depois de tudo. Quando a história começou a se desdobrar, a culpa começou a sair dos soldados, e acabaria por aterrissar no colo do Departamento de Defesa Nacional, e a farmacêutica suíça Hoffman-La Roche.

Por causa de suas ações, dois adolescentes somalis estão mortos e as vidas de alguns soldados mudaram para sempre. Um grande número de veteranos continua sofrendo com os efeitos colaterais de pesadelo e, com toda a probabilidade, os tribunais estarão ouvindo casos por anos a fio em futuras ações judiciais.

O material dos pesadelos

Comercializado sob a marca Lariam, a mefloquina é um medicamento contra a malária. Medicamentos antimaláricos estão disponíveis desde o século 19, quando cientistas franceses conseguiram extrair o quinino da casca da árvore Cinchona, nativa da região andina da América do Sul.

Quinine era procurado pelas forças armadas européias, à medida que o colonialismo penetrava em áreas tropicais, e hoje, o pessoal militar toma a maioria das doses de medicação anti-malária dispensadas. Faz sentido que os militares tivessem interesse em seu desenvolvimento e ajudassem no avanço desses medicamentos ao longo dos anos.

Big Pharma e o Complexo Industrial Militar

O Lariam foi desenvolvido pelos militares dos EUA perto do final da Guerra do Vietnã, como parte de um esforço para encontrar um anti-malárico que fosse eficaz, econômico e seguro. Os primeiros ensaios relatados de mefloquina foram feitos em 1975, em prisioneiros do Centro Correcional de Joliette, em Illinois, enquanto outro foi realizado no ano seguinte na Casa de Correção de Maryland. Nenhum detalhe desses testes pode ser encontrado.

Durante os anos 80, a indústria farmacêutica começou a fazer lobby no congresso dos EUA em um esforço para colocar seus produtos no mercado mais rapidamente. Os protocolos de teste atrasavam o tempo necessário para levar o medicamento ao mercado, e as empresas farmacêuticas queriam encurtar o tempo necessário para que pudessem começar a gerar receita mais rapidamente.

Então, quando a FDA aprovou o Lariam para uso em 1989, ainda não haviam sido feitos vários estudos críticos relacionados à tolerabilidade e interações com outras drogas. Meses depois de serem liberados, preocupações com segurança começariam a surgir, mas a droga continuaria sendo a principal alternativa para a prevenção da malária resistente à cloroquina.

Início de um escândalo

O Regimento Aerotransportado do Canadá partiu para a Somália em dezembro de 1992, cinco meses depois que o então primeiro-ministro Brian Mulroney havia comprometido as tropas canadenses para a missão. Chamada de Operação de Libertação, ela se tornaria parte da Operação Restaurada Esperança liderada pelos EUA, que acabaria caindo sob o controle da ONU e se tornaria a UNOSOM II.

Os membros do Regimento Aerotransportado do Canadá se posicionam à medida que chegam para assumir a responsabilidade pelo aeroporto de Bali Dogle, na Somália, em 15 de dezembro de 1992. O Canadá participa de uma operação de ajuda da ONU no país do Leste da África. (Foto CP / Andrew Vaughan)

A decisão de enviar 2 Commando para a Somália foi controversa desde o início. A unidade era conhecida por ser repleta de racismo e era vista como o depósito para aqueles com problemas de disciplina. O comandante do regimento havia sido demitido por declarar que o regimento não estava apto para a missão e substituído por Lt.Col. Carol Mathieu, que lideraria o contingente na Somália.

Por qualquer motivo, o DND havia tomado a decisão de que o Lariam seria o profilático antimalárico a ser usado neste desdobramento. Embora disponível nos Estados Unidos, o Lariam ainda não estava disponível no Canadá, embora pudesse ser usado em um ensaio clínico.

Como com qualquer ensaio clínico, haveria protocolos rigorosos que teriam que ser observados. Há uma grande quantidade de monitoramento, teste e registro envolvidos em um estudo clínico, e assim sabendo disso, o DND tomou a decisão de participar do estudo clínico para o Lariam. Se alguém se incomodou em procurar dados clínicos existentes nos EUA é discutível, embora eu esteja apostando que ninguém se incomodou.

O Departamento de Defesa Nacional não tinha absolutamente nenhuma intenção de fazer nada do que era exigido para o estudo, e esse fato ficou aparente assim que a missão começou. Não houve monitoramento, nenhum relato de eventos adversos, nenhum esforço para fazer parecer que eles estavam tentando.

Pior ainda, os homens não tinham ideia de que deveriam participar de um teste de drogas. Enquanto eles foram informados do que era a medicação e quais eram os possíveis efeitos colaterais, eles não receberam os formulários para assinar que teriam constituído consentimento informado. Até onde sabiam, eles não receberiam o medicamento se o governo pensasse que era perigoso. É uma suposição que fazemos o tempo todo. Eles teriam assumido errado.

Os efeitos adversos

Não demorou muito para que alguns efeitos colaterais perturbadores começassem a aparecer, semelhantes aos que foram relatados nos Estados Unidos. Ansiedade, pesadelos, paranóia, alucinações, depressão e outros sintomas graves começaram a aparecer.

Foi revelado nos últimos anos que muitos dos que serviram na Somália exibiram esses sintomas, incluindo aqueles envolvidos nos incidentes em questão. Para muitos, os sintomas continuam até hoje, anos após o uso do medicamento.

O palco estava agora pronto para um cenário direto de um filme; um batalhão de máquinas de matar altamente armadas, altamente treinadas, potencialmente psicóticas e racistas, seria largado em uma missão de alto estresse na África. O pior cenário estava prestes a acontecer.

O resultado

Para evitar que isso se torne um romance, vou dispensar a maioria dos detalhes, mas fique à vontade para fazer algumas pesquisas on-line. Os pontos-chave são dois adolescentes somalis, Shidane Arone e Ahmed Arush foram mortos, e um terceiro, Abdi Hinde Bei Sabrie, foi gravemente ferido.

O cabo mestre Clayton Matchee seria acusado em relação à morte de Arone, no entanto ele tentaria suicídio se enforcando e sofreria danos cerebrais permanentes. Devido à extensão de sua lesão, ele exigirá cuidados constantes, e ele não enfrenta mais as acusações criminais que foram feitas contra ele.

O policial Kyle Brown seria considerado culpado de homicídio culposo e tortura e cumprirá uma sentença de 40 meses de prisão. Sua vida depois de sair foi difícil, pois ele continua sofrendo de PTSD e os efeitos neurotóxicos da mefloquina.

Vários outros enfrentariam acusações em relação ao assunto, porém a maioria seria posteriormente absolvida por uma corte marcial. Esses homens e centenas de outras pessoas nessa implantação sofreriam de angústia psicológica provocada pela neurotoxicidade da mefloquina, que foi identificada em 2006.

Não foi até 2017 que os militares canadenses decidiram restringir o uso da mefloquina. Já não está sendo oferecido como a primeira opção na profilaxia da malária para implantações. De fato, parece que a mefloquina está sendo usada cada vez menos em todo o mundo, à medida que são feitos novos estudos sobre os efeitos a longo prazo. Advogados de litígios em várias jurisdições estão ocupados preparando briefings para ações que provavelmente totalizarão bilhões de dólares.

Nós Realmente Precisamos De Uma Inquérito Do-Over

Uma comissão de inquérito para três pessoas sobre o caso da Somália foi convocada no final de 1995 pelo Ministro da Defesa, Art Eggleton, emitindo o seu relatório em Setembro de 1997, após ter sido interrompida por David Collenette, o substituto de Eggleton.

Collenette tinha ficado impaciente com a comissão e, quando chegou ao fim, muitos testemunhos ainda não tinham sido ouvidos. O relatório final continha 2000 páginas em cinco volumes e era altamente crítico em relação à liderança e cultura do Departamento de Defesa Nacional. Não há menção de mefloquine em qualquer lugar.

Marj Matchee detém uma foto e botas de seu marido mestre cabo Clayton Matchee durante uma reunião de mefloquina de droga anti-malária 19 de setembro de 2017 nas etapas da frente do Parlamento colina em Ottawa.
DAVE CHAN / THE GLOBE E CORREIO

Em 2017, a esposa de Clayton Matchee, Marj Matchee, começou a pedir que o governo reabrisse o inquérito. Uma grande quantidade de informações foi revelada desde a publicação do relatório incompleto da Comissão, que precisa de ser trazida à luz. Se a informação estivesse disponível na época, há pouca dúvida de que ela teria um impacto no relatório final. Não reabrir o inquérito seria um erro judicial.

Kyle Brown, Clayton Matchee e o resto dos dois CDO não eram santos em nenhum momento da imaginação, e alguns tinham opiniões bastante repugnantes, mas eram profissionais. Do jeito que eu vejo, e muitos vão concordar comigo sobre isso, sem mefloquin, isso não teria acontecido. Os homens de 2 CDO não deveriam ter que usar o manto de destróieres do Canadian Airborne Regiment. Eles, juntamente com o Canadian Airborne Regiment, merecem ter sua reputação restabelecida.

Coelis ex

D.B.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1847738/

http://publications.gc.ca/collections/collection_2016/bvg-oag/FA1-1999-1-0-eng.pdf

https://www.cbc.ca/news/canada/saskatoon/clayton-matchee-s-wife-wants-to-reopen-somalia-inquiry-1.4258889

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