Otrovna pilula: Priča o meflokinu iz laboratorija u sudnicu

Dio 3: Psiho utorak i otkačena srijeda

U izdanju časopisa New York Times od 8. svibnja 1989. godine, beznačajni članak koji je gledao izvješćuje o odobrenju FDA za novi lijek protiv malarije, Lariam. U njemu se navode proizvođač droge, Zapovjedništvo za vojna medicinska istraživanja i razvoj, kao i Hoffmann-La Roche i Svjetska zdravstvena organizacija, koji su surađivali na projektu s vojskom.

Nadalje se dalje navodi da malarija godišnje zarazi između 300 i 400 milijuna ljudi, a 3-5 milijuna će umrijeti od te bolesti. Američki putnici sada mogu to učiniti bez straha od zaraze malarijom, zahvaljujući dobrim ljudima u Roche Pharmaceuticals, WHO-u i vojsci Sjedinjenih Država.

Upozorenje će nestati

Tada su, u studenom, tri nova liječnika iz Centara za kontrolu bolesti u Atlanti poslala pismo novom engleskom časopisu medicine. To je prvo pojavljivanje u literaturi psihoze izazvane meflokinom kao nuspojava. Da citiram članak:

Najnovija licenca za mefloquine u Sjedinjenim Državama ima važne implikacije za zaštitu posjetitelja u područjima s P. falciparum malarijom otpornom na klorokin. Da bismo razjasnili apsorpciju i metabolizam mefloquina, proveli smo farmakokinetičku studiju kod zdravih odraslih Amerikanaca. Otkrili smo neočekivano visoku stopu nuspojava.

Tri ispitanika (43%) imala su neurološke simptome koji su bili dovoljno ozbiljni da naruše normalno funkcioniranje 3 do 14 dana. Sve su reakcije prolazne i spontano su se razrjeđivale. Pojedinačne reakcije uvelike su varirale i nisu bile u korelaciji s koncentracijama mefloquina u krvi ili farmakokinetičkim varijablama (poluvrijeme eliminacije, vršna koncentracija i vrijeme vršne koncentracije;

Razina kiselinskog metabolita dostigla je vrhunac nakon 14 dana, dovoljno dugo nakon početka nuspojava, što upućuje na to da su se simptomi pojavili pretežno iz matičnog lijeka.

Velika incidencija neuroloških oštećenja nakon terapijske doze mefloquina je razlog za zabrinutost, a čini se da je znatno viša od one prethodno pronađene. U francuskim putnicima koji primaju meflokin za malariju, prijavljeno je da lijek uzrokuje tešku neurološku toksičnost, uključujući napade i psihozu. Takve nuspojave mogu odvratiti putnika od pridržavanja profilaktičkog režima. Također se mora utvrditi je li psihomotorna funkcija u dovoljnoj mjeri narušena kako bi predstavljala rizik za osobe koje koriste mefloquine.

Leslie C. Patchen, M.S.
Carlos C. Campbell, M.D., M.P.H.
Sharyon B. Williams, B.S.
Centri za kontrolu bolesti, Atlanta, GA 30333

To bi bila objava bombe. Dosadašnja klinička ispitivanja pokazala su vrlo niske stope nuspojava, a ovo je izvješće bilo u skladu s nalazima drugih ispitivanja.

Još jedno pismo poslano je u The Lancet u travnju 1990. od strane liječnika Instituta medicinskih znanosti Oružanih snaga u Bangkoku koji su čitali dijelom:

Neurološke reakcije, od vrtoglavice i nesposobnosti koncentracije do psihotičnih reakcija, nakon liječenja i profilakse meflohina, postavile su pitanje rizika od profilakse meflohina. To je posebno važno za liječnike koji moraju preporučiti profilaksu za osobe koje putuju u područja s višestruko rezistentnim Plasmodium falciparum. Naše iskustvo s profilaksi mefloquina prijavili smo obuci američkih vojnika u Tajlandu 6 tjedana 1988. godine.

Institut medicinskih znanosti Oružanih snaga, Bangkok 10400, Tajland JAMES D. ARTHUR G. DENNIS SHANKS PETER ECHEVERRIA

Počeo se pojavljivati obrazac. U prve tri godine 1990-ih, na stotinama, možda tisućama studija i pokusa provedeno je mefloquine, testiranje u različitim kombinacijama i različitim scenarijima. Obično se dobro provodilo u ovim studijama, i iako su postojala izvješća o ozbiljnim psihološkim učincima, prijavljeni su kao rijetki, a obično se smatra da je uključen drugi čimbenik, kao što je zlouporaba droge ili alkohola.

Ali pisma su se počela vidjeti u bezbrojnim medicinskim časopisima, koji su bili u suprotnosti s pozitivnim rezultatima studija. Svi su govorili istu stvar, a to je da je mefloquine opasna droga koju treba izbjegavati. Nažalost, ta su upozorenja ostala nepoznata ili nepažnje, a 1993. godine to bi dovelo do tragedije.

Somalija

Građanski rat u Somaliji, 1992

Godine 1992. Somalija je bila propala država bez vladavine, kojom su vladali gospodari rata. Kako bi pomogli uspostaviti red, Ujedinjeni narodi su sponzorirali humanitarne napore koji bi također pratili prekid vatre u zemlji. Bio je poznat kao UNOSOM I, a trajao bi do prosinca te godine.

Zamijenio ga je UNITAF, United Task Force, koji nije bio pod pokroviteljstvom UN-a, nego radna skupina na čelu s SAD-om, s drugim zemljama, uključujući i Kanadu. Kanadski kontingent bi se sastojao od borbene skupine iz kanadskog zračnog puka.

Kanadska misija je od samog početka bila izložena kontroverzama. Izbor zrakoplovnog puka za ovaj zadatak bio je predmet velike rasprave i rasprave, a argument se i danas donosi. U početku, misija je trebala biti strogo humanitarne prirode i očuvanja mira, ali stvari su postale komplicirane kada je misija kasnije dopustila da vojnici budu potpuno naoružani, i počeli su se pripremati za borbenu misiju. Stalne promjene pravila angažmana doprinijele bi stresnoj situaciji na terenu.

Zbog toga je Zrakoplovni puk bio neobičan izbor za ovaj zadatak. Obično će mirovne misije uključivati nenaoružane postrojbe, nose oružje, ali nisu opterećene. Zahtjevi uključuju promatranje više obrambenog stava, kao što je postavljanje perimetara kampa, provođenje rutinskih patrola, promatranje aktivnosti, kao i obavljanje brojnih humanitarnih zadataka u okolini. Te su dužnosti dio vojnika u pješačkoj pukovniji, poput kanadske lake pješačke princeze Patricije, koja je u to vrijeme imala veliko iskustvo u vođenju mirovnih operacija.

Međutim, zrakoplovna pukovnija bila je drugačija. Namijenjen da bude “vrh koplja” u borbenim operacijama, zrakoplovna pukovnija sastojala se od najboljih od svih triju kanadskih pješačkih pukova. Poput svih elitnih vojnih snaga, bili su visoko obučeni i motivirani stroj, čija je jedina svrha bila ubiti. Potreban je određeni način razmišljanja za obavljanje takvog posla, i to se neumorno probija u te trupe. Mnogi, uključujući i mene, osjećali su i još uvijek osjećaju da to nije prikladan izbor i da je u suprotnosti s konvencionalnom vojnom doktrinom i razmišljanjem.

Još jedna kontroverza nastala je kada je otkriveno da pukovnija ima ozbiljnih problema s rasizmom. Ustanovljeno je da su unutar regimenta postojali rasistički i bijeli supremacistički elementi. U portretima članova zrakoplovstva iz tog razdoblja može se vidjeti Konfederacijska zastava koja visi u pozadini pokraj kanadske zastave. Puk je također bio poznat po problemima s disciplinom, a bilo je i pitanja o tome jesu li policajci vršili odgovarajuću kontrolu nad svojim trupama.

Ipak, pukovnija će biti poslana u Somaliju u prosincu, ali prije nego što su otišli, muškarci su morali početi profilaksu malarije. Lijek koji su dali nije bio odobren za upotrebu u Kanadi u to vrijeme, pa im je trebalo dati lijek kao dio kliničkog ispitivanja lijeka. Lijek je bio mefloquine.

Droga u Sudnici

Uspostava postolja strojnice, 1993

Činjenice su izložene u članku u Lancetu, jednom od najstarijih i najuglednijih medicinskih časopisa na svijetu. Članak u izdanju iz svibnja 1999. daje detalje o tome kako je vojska nabavila lijek, a dojam koji mi je ostavljen jest da je to učinio putem lažnih sredstava.

Lijekove je vojska dala sponzor studije, vjerojatno proizvođač. Kako bi se sudjelovalo u istraživanju, moraju se poštivati strogi protokoli izvješćivanja. Trebalo bi voditi detaljnu evidenciju, a nuspojave bi trebalo odmah prijaviti, a simptome temeljito dokumentirati. Zdravstvena dokumentacija sudionika također bi trebala biti provjerena kako bi se otkrili potencijalni problemi, kao što je povijest depresije ili druge mentalne bolesti.

Ono što se dalje dogodilo može se sažeti izrazom koji se često koristi u vojsci. Bio je to grozd. Nije bilo nikakvog truda što bi ikada bilo što snimalo, mjerilo, promatralo bilo što, ili bilo što prijavilo. Muškarcima je rečeno da im se daje lijek protiv malarije, te im je rečeno koje su potencijalne nuspojave kao što se pojavljuju na monografiji. Nisu bili svjesni činjenice da bi trebali sudjelovati u kliničkom ispitivanju i nisu dobili odgovarajući informirani pristanak.

Govoreći kao netko tko nije u pravnoj struci, zdrav razum mi govori da su ovdje počinjena dva zločina. Prvo, vojska je djelovala s očiglednim nepoštivanjem života tih ljudi koji su doveli do štete, a također su krivi u smrti dvojice somalijskih tinejdžera. Drugo, dobivanjem lijekova za studiju koji nikada nisu namjeravali obavljati traženi posao, počinili su prijevaru prijevarom. Shvaćam da za to nikada neće biti optužbi, ali pretpostavljam da ću ga ionako staviti tamo.

Iz dokaza prikupljenih do sada jasno je da su mnogi vojnici koji su bili u Somaliji pretrpjeli ozbiljne negativne reakcije na mefloquine. Postoje prikazi o muškarcima koji doživljavaju halucinacije, psihozu, tešku depresiju i druge teške psihološke simptome. Simptomi su bili najgori na dan kada su primali tjedne doze mefloquina. Ovisno o danu u tjednu, ovi su dani bili poznati među ljudima kao “Psiho utorak” ili “Wacko srijeda”.

Očito je da je mefloquine odigrao važnu ulogu u događajima koji su se dogodili u Somaliji, zapravo bih otišao tako daleko da kažem da dva somalijska tinejdžera ne bi bila ubijena, majstor kaplar Clayton Matchee ne bi pokušao samoubojstvo, i policajac Kyle Brown ne bi proveo vrijeme u zatvoru. Također je vjerojatno da zrakoplovna pukovnija ne bi prestala biti sramotna.

Ponovno ispitivanje Somalije

Predsjednik Komisije za Somaliju, sudac Gilles Letourneau

Istražna komisija u Somaliji završila je 1997. godine, nedovršena i nepotpuna. Ogroman broj dokaza o mefloquineu treba dodati u zapisnik, a završno izvješće izmijeniti kako bi odražavalo nove informacije.

Možda je najvažnije da se ove informacije moraju uzeti u obzir kada se uzme u obzir neostvarenje pravde do koje je došlo u vezi s Claytonom Matcheeom i Kyleom Brownom. Nosili su teret krivice za ono što se dogodilo, a njihova imena moraju biti očišćena. Njihovi postupci su bili osudni, ali u nedostatku mefloquina oni se ne bi dogodili.

Budući da su samo premijer i vlada sposobni to učiniti, pozivam ih da ponovno sjednu na Komisiju i daju mandat pravnici Letourneau. To zahtijeva pravda, kao i veliki broj veterana i Kanađana koji ih podržavaju, poput mene.

U četvrtom dijelu, Afganistan, kvinizam i tužbe.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s