Trooper – Pt. 1(DK)

Luftbårne veteran Claude Lalancette har brugt det sidste kvart århundrede som bor i et helvede skabt af hans egen regering.

Spil ansigt på.

Den 19. september 2016 sad den pensionerede paratrooper Claude Lalancette på grund af Parliament Hill og begyndte en sultestrejke og protesterede over regeringens manglende anerkendelse af de veteraner, der var ramt af mefloquinforgiftning. Det ville kun vare i 4 timer, men mindre end tre uger senere ville han være tilbage igen på grund af brudte løfter. Denne gang ville hans sultestrejke vare i 4 dage før oppositionen endelig mødtes med ham for at give ham 4 timer at vidne for den Stående Veteranudvalg

Det ville vise sig at være en gestus af appeasement, og selvom Lalancette fik noget af det, han søgte, var der i sidste ende meget ringe tilfredshed.

Mefloquine Trooper

Claude var en af de første mefloquine dyrlæger, jeg kontaktede. Jeg kendte ham fra Twitter, hvor hans håndtag er Mefloquine Trooper, og jeg begyndte at føre en dialog med ham der. Til sidst vil jeg lære hans identitet at kende og jeg nåede ud til ham på Facebook. Jeg ville virkelig gerne lave en historie om denne fyr. Enhver, der er villig til at gå til Ottawa og lejre ud på bakken i begyndelsen af oktober, og at oprette en sultestrejke for at starte, var nogen, jeg meget gerne ville snakke med.

Jeg fik endelig mulighed for at tale med ham på telefonen, og det gav mig mulighed for at lære Claude at kende som en mand, en veteran og som en person med quinisme. Da jeg talte med ham, fandt jeg mig selv tilbage i tiden og mindede minder om over et kvart århundrede siden.

Oka

Claude sluttede sig til hæren i 1990 og blev medlem af Royal Canadian Regiment (RCR). Den sommer blev han indsat til Oka, Quebec, sammen med en gruppe på ca. 2.500 soldater, primært fra det kongelige 22. regiment i Quebec, Van Doo’s.

De blev sendt der som svar på en stand-off mellem Mohawk Warriors og Surete du Quebec, der havde fået landets opmærksomhed i sommeren 1990. De ville være der i en måned, før Mohawk-krigerne vendte deres våben og stand-off kom til en ende.

Somalia

I 1992 havde Lalancette re-badged til Van Doo’s og blev udvalgt til at deltage i det luftbårne regiments rækker, der serverede i 1 Commando. På Boxingsdagen i det år ankom han i Somalia, der forlod den kolde canadiske vinter bagved og landede i en sammenlignende højovn med temperaturer over 40 grader C.

Han kan ikke huske at tage mefloquine før han forlod, men der var så mange inokuleringer og medicin til afgang, at han ikke kunne være sikker. Han husker at blive orienteret om stoffet, da han kom til Somalia. Han siger, at de fik at vide, at medicinen de blev givet var et nyt anti-malarialt, taget en gang om ugen.

På ingen tid blev de fortalt, at stoffet de blev givet endnu ikke var godkendt i Canada, eller at de skulle være en del af et lægemiddelforsøg for dette endnu ikke at være godkendt stof. De blev simpelthen bedt om at tage medicinen, afslag var ikke en mulighed.

Den mest umiddelbare bivirkning Claude ville føle var “gut rot” efterfulgt af hovedpine og fotofobi. Så ville mareridtene begynde. Som med de fleste andre mennesker, der oplevede alvorlige bivirkninger, ville Claude have levende og forstyrrende mareridt. Hans kone var på seks måneder gravid på det tidspunkt, og han drømte, at han bogstaveligt talt rippede hende til stykker.

Et stort antal mænd i 1 Commando oplevede ubehagelige bivirkninger efter at have taget mefloquine, normalt på deres værste umiddelbart efter at have taget deres ugentlige pille. I den tredje uge af indsættelsen begyndte ordet at sprede sig, at soldater skulle nægte deres næste dosering. Da tiden kom for at mændene skulle få deres ugentlige dosering, var den anden i kommandoen der befandt sig med medicinen. Når de blev samlet, blev de fortalt, at hvis de ikke tog deres dosis mefloquine, ville de blive opkrævet og fængslet. Mændene måtte så tage pillen foran Platon 2 IC ved at åbne mundens for at vise, at de havde slukket det.

Mayhem I Mogadishu

I januar 1991, som rivaliserende krigsherrer nærmede sig den somaliske hovedstad i Mogadishu, flygtede diktatoren Mohamed Siad Barre til et højborg i den sydlige del af landet, men blev i sidste ende tvunget til eksil. Efter at være i magt i 22 år blev den tidligere stærkmand i stigende grad upopulær, hvilket førte til hans ophidselse. Han ville dø af et hjerteanfald i Nigeria fire år senere.

Somalia udbrudte i borgerkrig og til denne dag betragtes som en mislykket stat. I 1992 var situationen blevet forværret til det punkt, som FN trådte ind og bad om international bistand til at hjælpe med den humanitære krise, der udviklede sig på stedet. Canands bidrag begyndte at ankomme i december 1992. Claude Lalancette ville lande i Mogadishu på Boxing Day.

Det ville ikke vare længe før den første i en række bizarre hændelser ville finde sted, hvilket senere ville blive forstået som et resultat af mefloquine toksicitet. Da jeg begyndte at høre de samme historier fra flere og flere somalia-veteraner, hvad der begyndte at blive klart for mig var, hvor meget heldige nogle af dem skulle have gjort det hjemme i live.

Kapring festen

Deployering ved jul ville betyde, at mange tropper ville gå glip af kalkun middag med deres familier. For at give moral til de nyankomne mænd var der blevet arrangeret at få et krydstogtskib bragt i havn i tre dage. Der vil i løbet af tre aftener hver især have mulighed for at nyde jule middag på en fest ombord på skibet.

Lalancette fortæller mig om en hændelse, der skete lige før han ankom til Somalia. Et krydstogtskib var blevet anbragt til havn i Mogadishu med henblik på at have en julefest til dem, der var blevet indsat i forskudsfesterne. Det ville blive afholdt over tre nætter for at sikre, at alle havde mulighed for at gå. På den anden nat howerver gik tingene galt.

Aftenen startede fint, da gruppen spiste deres middag og havde et par drikkevarer. Som om aftenen var der nogle af mændene, der havde nogle flere drikkevarer, og det var ikke længe før ting var begyndt at komme ud af hånden. En af mændene ville bringe festen til en ende på en måde, som ingen forventede.

Manden tog sin C5 kniv og tog vej til broen. Engang der forsøgte han at kapre skibet og bestilte bropersonalet til at sætte sejl tilbage til Canada. Efter at være afdæmpet blev han taget af skibet, og den følgende dag blev sendt tilbage til Canada under militærpolis eskorte.

Går “cowboy”

Dette ville ikke være den eneste hændelse af bizar opførsel, der ses på den tour. Lalancette fortæller mig om en tid, da han havde nogle whiskyer med en ven på sin fødselsdag. Udveksling af rationer med udenlandske kolleger var almindeligt, og italienerne havde en gang whiskyflasker i deres rationer. Siden det var Lalancettes fødselsdag, gav hans sektionsmedlemmer ham deres engangs flaske til ham.

Lalancette begyndte at høre krigstrommer. Han var den eneste der hørte dem, og han ønskede at undersøge, hvor lyden kom fra. Kun Lalancettes drikkekammerat var villig til at gå med ham. De gearede sig op og tog afsted på en ikke-legitimeret patrulje. De gik og gik gennem ørkenen natten efter lyden, indtil lyden stoppede. Gå tilbage til 1 Commando-sammensatte, havde Lalancettes drikkekammerat en homicidal opfordring. Hans idé var at gå ind i en nomad hytte og skære halsen af en uskyldig somalier mens han sov. Lalancette overbeviste endelig ham om at det ikke var det værd, og de gik begge tilbage til basen som intet skete.

Alkohol og mefloquine blandes ikke

I årenes løb har vi lært meget mere om mefloquine, som det faktum at alkohol bør undgås, mens den tages. I en 2013 artikel i The Journal of the American Academy of Psychiatry og loven skrev retsmedicinsk psykiater Dr. Elspeth Cameron Ritchie:

Ud over en dosisafhængig progression kan symptomer på mefloquinforgiftning udvise en voksende og aftagende præsentation. Det er fristende at spekulere på, at denne præsentation i nogle tilfælde kan afspejle det kliniske forløb af en underliggende limbisk status epilepticus114 eller limbisk anfald132, – 134 lider af lægemidlet.135 I denne forbindelse er det rimeligt at spekulere yderligere, at samtidig anvendelse af alkohol eller visse andre lægemidler sammen med mefloquin kunne nedsætte limbisk anfaldstærskel eller forårsage yderligere dysregulering af limbiske hæmmende interneuroner 125, der bidrager til en risiko for pludselig potensiering. Rapporter, der beskriver anfald og psykotiske reaktioner umiddelbart efter alkoholindtagelse, er velrepræsenterede i litteraturen, 42.136.137, og alkoholbrug hæves ofte som en potentiel konfronterende faktor i tilfælde af alvorlige reaktioner på lægemidlet.27.138

Elspeth Cameron Ritchie, Jerald Block og Remington Lee Nevin
Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law Online Juni 2013, 41 (2) 224-235;

I del 2 En død i Somalia, en familie slået fra hinanden, og en mand skubbet til en sultestrejke.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s