Trooper – Pt. 1(NL)

Airborne veteraan Claude Lalancette heeft de laatste kwart eeuw in een hel geleefd die door zijn eigen regering is gemaakt.

Spel gezicht op.

Op 19 september 2016 zat de gepensioneerde parachutist Claude Lalancette op het terrein van Parliament Hill en begon een hongerstaking, protesterend tegen het gebrek aan erkenning door de regering van veteranen die getroffen waren door mefloquine vergiftiging. Het zou maar 4 uur duren, maar minder dan drie weken later zou hij terug zijn als gevolg van gebroken beloften. Deze keer zou zijn hongerstaking 4 dagen duren voordat de oppositie eindelijk een ontmoeting met hem had om hem 4 uur te getuigen voor het Permanent Comité voor Veteranenzaken

Het zou een gebaar van verzoening blijken te zijn, en alhoewel Lalancette inderdaad iets kreeg waar hij naar op zoek was, was er uiteindelijk weinig voldoening te behalen.

Mefloquine Trooper

Claude was een van de eerste mefloquine dierenartsen waarmee ik contact opnam. Ik kende hem van Twitter, waar zijn handvat Mefloquine Trooper is, en ik begon daar een dialoog met hem te voeren. Uiteindelijk zou ik zijn identiteit leren kennen en ik reikte hem op Facebook aan. Ik wilde echt een verhaal over deze vent doen. Iedereen die bereid was om naar Ottawa te gaan en begin oktober op de heuvel te kamperen en een hongerstaking te beginnen was iemand waar ik graag mee wilde praten.

Ik kreeg eindelijk de kans om met hem te praten via de telefoon, en het gaf me de gelegenheid om Claude te leren kennen als een man, een veteraan en als iemand met een quinisme. Terwijl ik met hem sprak, merkte ik dat ik terugging in de tijd, herinnerend aan herinneringen van meer dan een kwarteeuw geleden.

Oka

Claude vervoegde het leger in 1990 en werd lid van het Royal Canadian Regiment (RCR). Die zomer werd hij ingezet bij Oka, Quebec, samen met een groep van ongeveer 2.500 soldaten, voornamelijk van het Royal 22nd Regiment in Quebec, de Van Doo’s.

Ze werden daarheen gestuurd als reactie op een afstand tussen Mohawk Warriors en de Surete du Quebec die in de zomer van 1990 de aandacht van het land had getrokken. Ze zouden er een maand zijn, voordat de Mohawk Warriors hun wapens en wapens over zouden dragen. de stand-off kwam tot een einde.

Somalië

Tegen 1992 had Lalancette zich opnieuw aan de Van Doo’s vastgehecht en werd hij uitgekozen om lid te worden van het Airborne Regiment, en diende hij in 1 Commando. Op tweede kerstdag van dat jaar arriveerde hij in Somalië en liet de koude Canadese winter achter zich en landde in een vergelijkende hoogoven met temperaturen boven de 40 graden.

Hij herinnert zich niet dat hij mefloquine had genomen voordat hij vertrok, maar er waren zoveel inentingen en medicijnen vóór vertrek die hij niet zeker wist. Hij herinnert zich wel dat hij werd geïnformeerd over het medicijn toen hij echter in Somalië aankwam. Hij zegt dat hen werd verteld dat de medicatie die ze kregen een nieuw anti-malaria middel was, dat een keer per week werd genomen.

Ze kregen nooit te horen dat het medicijn dat ze kregen, nog niet was goedgekeurd in Canada, en ook niet dat ze deel zouden uitmaken van een medicijnproef voor dit nog goedgekeurde geneesmiddel. Ze kregen gewoon de opdracht het medicijn in te nemen, weigering was geen optie.

De meest directe bijwerking die Claude voelde, was “darmrot”, gevolgd door hoofdpijn en fotofobie. Dan zouden de nachtmerries beginnen. Zoals met de meeste andere mensen die ernstige bijwerkingen ondervonden, had Claude levendige en verontrustende nachtmerries. Zijn vrouw was toen zes maanden zwanger en hij droomde ervan dat hij haar letterlijk in stukken scheurde.

Een groot aantal mannen in 1 Commando ondervonden nare bijwerkingen na het nemen van mefloquine, meestal op hun slechtst onmiddellijk na het innemen van hun wekelijkse pil. In de derde week van de inzet begon het woord te verspreiden dat soldaten hun volgende dosering zouden weigeren. Toen de tijd rijp was om de mannen hun wekelijkse dosering te geven, was het tweede peloton daar met de hospik. Eenmaal geassembleerd, werd hen verteld dat als ze hun dosis mefloquine niet gebruikten, ze zouden worden opgeladen en gevangen gezet. De mannen moesten vervolgens de pil voor Platoon 2 IC nemen door hun mond te openen om te laten zien dat ze het hadden doorgeslikt.

Chaos in Mogadishu

In januari 1991, toen rivaliserende krijgsheren de Somalische hoofdstad Mogadishu naderden, vluchtte dictator Mohamed Siad Barre naar een bolwerk in het zuiden van het land, maar werd uiteindelijk gedwongen in ballingschap te gaan. Nadat hij 22 jaar aan de macht was, werd de voormalige sterke man steeds impopulairder en leidde hij tot zijn afzetting. Hij stierf vier jaar later aan een hartaanval in Nigeria.

Somalië barstte los in een burgeroorlog en wordt tot op de dag van vandaag beschouwd als een mislukte staat. Tegen 1992 was de situatie zodanig verslechterd dat de VN binnenkwam en om internationale hulp vroeg om te helpen bij de humanitaire crisis die zich op het terrein ontwikkelde. De bijdrage van Cananda begon in december 1992. Claude Lalancette zou op Tweede kerstdag in Mogadishu landen.

Het zou niet lang duren voordat de eerste van een aantal bizarre gebeurtenissen zou plaatsvinden, wat later zou worden begrepen als een gevolg van toxiciteit voor mefloquine. Toen ik dezelfde verhalen van steeds meer Somalische veteranen begon te horen, begon me duidelijk te worden hoeveel geluk het voor sommigen was om het levend te maken.

Het feest kapen

Door met Kerstmis te gaan werken, zouden veel troepen het eten van kalkoenen met hun gezinnen mislopen. Om de pas gearriveerde mannen enige moraal te bieden, waren er afspraken gemaakt om een cruiseschip drie dagen lang naar de haven te brengen. Daar, in de loop van drie avonden, zouden de troepen elk de kans hebben om van het kerstdiner te genieten tijdens een feest aan boord van het schip.

Lalancette vertelt me over een incident dat plaatsvond vlak voordat hij in Somalië aankwam. In Mogadishu was een cruiseschip in de haven binnengebracht met het doel een kerstfeest te houden voor degenen die waren ingezet bij de voorschotfeesten. Het zou over drie nachten worden gehouden om ervoor te zorgen dat iedereen de gelegenheid had om te gaan. Op de tweede nacht howerver ging het mis.

De avond begon goed, want de groep at hun avondeten en dronk wat. Naarmate de avond vorderde, hadden sommige mannen echter nog een paar drankjes en het duurde niet lang voordat de zaken uit de hand liepen. Een van de mannen zou het feest tot een einde brengen op een manier die niemand had verwacht.

De man pakte zijn C5-mes en liep naar de brug. Daar probeerde hij het schip te kapen en de brugbemanning te bevelen om terug te varen naar Canada. Nadat hij werd onderworpen, werd hij van het schip gehaald en de volgende dag teruggestuurd naar Canada onder militair politie-escorte.

Gaan “cowboy”

Dit zou niet het enige incident van bizar gedrag zijn dat op die tour te zien is. Lalancette vertelt me over een tijd dat hij een paar whisky’s had met een vriend op zijn verjaardag. Het uitwisselen van rantsoenen met buitenlandse tegenhangers was gebruikelijk en de Italianen hadden één keer whiskyflessen in hun rantsoen. Omdat het Lalancette’s verjaardag was, gaven zijn sectie-leden hem zijn fles van een ounce aan hem.

Lalancette begon oorlogstrommels te horen. Hij was de enige die ze hoorde en hij wilde onderzoeken waar het geluid vandaan kwam. Alleen de drinkbuddy van Lalancette was bereid om met hem mee te gaan. Ze spanden zich in en vertrokken naar een niet-wettige patrouille. Ze liepen en liepen door de woestijnnacht en volgden het geluid totdat het geluid stopte. Teruglopend naar 1 Commando-kampement had Lalancette’s drinkmaat een moorddadige drang. Zijn idee was om een nomadenhut binnen te lopen en de keel van een onschuldige Somaliër door te snijden terwijl hij sliep. Lalancette overtuigde hem uiteindelijk ervan dat het het niet waard was en ze gingen allebei terug naar de basis, alsof er niets gebeurde.

Alcohol en mefloquine gaan niet samen

In de jaren daarna hebben we veel meer geleerd over mefloquine, zoals het feit dat alcohol moet worden vermeden als het wordt ingenomen. In een artikel uit 2013 in The Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law, schreef de forensisch psychiater Dr. Elspeth Cameron Ritchie:

Naast een dosisafhankelijke progressie, kunnen de symptomen van mefloquine-intoxicatie een presentatie in was en afnemend zijn. Het is verleidelijk om te speculeren dat in sommige gevallen deze presentatie het klinische verloop van een onderliggende limbische status epilepticus114 of limbische aanval132, -, 134 ontketend door het medicijn kan weerspiegelen.135 In dit opzicht is het redelijk om verder te speculeren dat gelijktijdig gebruik van alcohol of bepaalde andere geneesmiddelen samen met mefloquine kunnen de limbische convulsiedrempel verlagen of een verdere ontregeling van limbisch-remmende interneuronen veroorzaken 125, wat bijdraagt ​​tot het risico van plotselinge potentiëring. Meldingen die toevallen en psychotische reacties beschrijven onmiddellijk na alcoholinname zijn goed vertegenwoordigd in de literatuur, 42.136.137 en alcoholgebruik wordt vaak verhoogd als een potentiële verstorende factor in gevallen van ernstige reacties op het medicijn.27,138

Elspeth Cameron Ritchie, Jerald Block en Remington Lee Nevin
Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law Online juni 2013, 41 (2) 224-235;

Helaas wist niemand dit op dat moment. Het is waarschijnlijk dat niemand de moeite nam om dat te weten te komen.

In deel 2 Een sterfgeval in Somalië, een familie verscheurd en een man geduwd tot een hongerstaking.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s