Píldora venenosa: la historia de la mefloquina del laboratorio a la sala de audiencias

Parte 4: Algunos espectadores pueden encontrar esto molesto.

El jefe del Estado Mayor de Defensa, Jean Boyle (enero-octubre de 1996) declara ante la Comisión de Investigación de Somalia.

Consulta incompleta

A raíz de lo que llegaría a conocerse como el “Asunto de Somalia”, el gobierno ordenó una comisión de investigación sobre el asunto. Estaría presidido por el juez Gilles Letourneau, quien fue juez del Tribunal de Apelación Marcial de Canadá. El mandato de la comisión fue:

involucrando una investigación y un informe sobre el sistema de la cadena de comando, liderazgo, disciplina, acciones y decisiones de las Fuerzas Canadienses, así como las acciones y decisiones del Departamento de Defensa Nacional con respecto al despliegue de las Fuerzas Canadienses en 1992-93 para Somalia.

http://publications.gc.ca/site/eng/9.831108/publication.html

La comisión fue establecida por Orden en el Consejo 1995-442 en marzo de 1995 y debía tener su informe preparado a más tardar el 22 de diciembre de ese mismo año. La fecha se extendió en última instancia y las audiencias públicas continuaron hasta el 31 de marzo de 1997. A pesar de esto, la comisión aún no pudo completar su mandato original, ya que se cerró antes de poder escuchar la evidencia que finalmente habría cambiado la final. Salir.

La decisión de terminar con la comisión fue la controversia final en un proceso que había estado impregnado desde el principio. La decisión fue vista como motivada políticamente, y solo avivaría las llamas de sospecha de un encubrimiento que se había encendido durante el curso de la investigación. El efímero jefe del Estado Mayor de Defensa, general Jean Boyle, terminaría renunciando en desgracia después de que se revelara que había alterado los documentos que se habían entregado a los medios de comunicación.

De particular importancia para esta historia, sin embargo, es el hecho de que a la investigación no se le dio la oportunidad de escuchar más evidencia relacionada con el papel que la mefloquina pudo haber desempeñado en la misión. Esto se abordó en el informe final de la comisión, que se publicó en 1997, y se resume en el resumen ejecutivo del informe en la página 39.

Estos extractos se toman directamente del resumen:

Se ha hecho alguna sugerencia a esta investigación de que la mefloquina causó efectos secundarios graves, incluidos comportamientos anormales y violentos, entre algunos miembros de las Fuerzas Canadienses en Somalia. No pudimos explorar completamente el posible impacto de la mefloquina. Esto habría requerido audiencias adicionales dedicadas específicamente al tema, que el tiempo no permitió. Sin embargo, informamos aquí nuestros hallazgos generales sobre la mefloquina y su posible impacto en las operaciones en Somalia. Está claro que la mefloquina causó algunos problemas menores en Somalia, como se podría esperar de una revisión de la literatura médica. Nos enteramos de varios incidentes de trastornos gastrointestinales, sueños vívidos, pesadillas a las que los soldados se refieren como “meflomares” e incapacidad para dormir después del uso de este medicamento. Los efectos secundarios, o al menos los efectos secundarios menores, y posiblemente también los efectos secundarios principales, parecieron ser más pronunciados en las 24 a 48 horas posteriores a la toma de mefloquina. Si la mefloquina en realidad causó o contribuyó a algunos de los malos comportamientos que son objeto de esta investigación, el personal de FQ que fue influenciado por el medicamento podría estar parcial o totalmente justificado por su comportamiento. Sin embargo, por razones que se describen más detalladamente en el Capítulo 41, no podemos llegar a una conclusión final sobre este tema …

Es evidente que es necesario realizar más investigaciones antes de poder extraer conclusiones firmes sobre el papel de la mefloquina.

http://publications.gc.ca/collections/collection_2015/bcp-pco/CP32-66-1997-eng.pdf

A pesar de los numerosos pedidos para que se reabra la investigación con el fin de abordar el problema de la mefloquina, el gobierno no parece estar dispuesto a hacerlo en el corto plazo, y existe una creciente sensación de que preferiría que todo el asunto simplemente desapareciera.

Maestro Corporal Clayton Matchee y Soldado Kyle Brown

Como se señaló en el resumen ejecutivo, el personal que fue influenciado por el medicamento podría ser excusado por su comportamiento. Esto es fundamental para aquellos que creen, como yo, que Clayton Matchee y Kyle Brown deben tener sus nombres definidos por su papel en la tortura y muerte de Shidane Arone, de 16 años. Estos dos hombres han tenido mucha culpa sobre ellos, tanto por los acontecimientos en Somalia como por la posterior disolución del Regimiento Aerotransportado. Esta culpa debe ser eliminada, y su reputación restaurada.

Responsabilidad ilimitada

A medida que aumentó la cantidad de recetas para la mefloquina durante la década de 1990, también lo hicieron los informes de los efectos adversos que se le atribuyen. Un número cada vez mayor de estos informes comenzó a aparecer en la literatura, y las historias en los medios de comunicación norteamericanos implicaban a la mefloquina en varios incidentes violentos, incluidos asesinatos / suicidios.

A raíz de la guerra en Afganistán, se han producido varios incidentes horribles en los Estados Unidos y Canadá que involucraron a veteranos de la mefloquina, lo que provocó llamadas a una mayor investigación de la droga o una prohibición total de su uso.

https://www.cbc.ca/news/canada/nova-scotia/lionel-desmond-soldier-ptsd-inquiry-ottawa-murder-suicide-1.4371894

Luego, comenzaron a llegar informes desde el extranjero, cuando veteranos militares de todo el mundo comenzaron a hablar sobre sus propias experiencias con la mefloquina. Los soldados actuales y anteriores en Australia, Irlanda, los Países Bajos, Gran Bretaña y otros países habían estado experimentando los mismos síntomas que los veteranos de EE. UU. Y Canadá.

La mierda pasa

En la vida, hay momentos en que todo lo que realmente puedes decir sobre algo es “así es como es”. Lo decimos en aquellos momentos en los que tenemos poco control y se dice a menudo mientras comemos en el sándwich de mierda proverbial.

Nunca te das cuenta mientras firmas en la línea punteada, pero desde ese momento el gobierno tiene control total sobre ti, hasta la muerte. El precepto de responsabilidad ilimitada no tiene realmente una definición estática, y puede extenderse a cualquier longitud que los gobiernos consideren adecuada. Poner tu vida en peligro por tu país no siempre es como en las películas. A veces, el cocinero del campamento corre tanto peligro como el tipo de una compañía de rifles, o un empleado podría enfrentar un mayor peligro sentado en su escritorio que un comandante de tanques en el campo de batalla. Con demasiada frecuencia, las vidas de los soldados corren un mayor peligro por sus propios superiores que por el enemigo al que se enfrentan.

Padrino de una enfermedad (¿huérfana?)

Doctor Remington Nevin

En los Estados Unidos, las llamadas enfermedades “huérfanas” son aquellas afecciones que afectan a menos de 200,000 personas en todo el país. En Canadá, el equivalente se conoce como una enfermedad “rara” y son aquellos que afectan a uno de cada doce canadienses, dos tercios de los cuales son niños. Debido a su rareza, estas enfermedades a menudo reciben poca atención o financiamiento para la investigación, y en Canadá el quinismo recibe una atención espantosamente pequeña (como ninguna).

Si bien el quinismo ciertamente se trata como una enfermedad huérfana en este momento, clasificarlo como uno sería prematuro. Debido a que la droga ha sido tomada por decenas de millones en todo el mundo, existe una posibilidad muy real de que la cantidad de personas que ahora sufren de quinismo puede ser de cientos de miles. Esto pone de relieve la gran necesidad de esfuerzos de educación y sensibilización en todo el mundo.

Aunque un número creciente de personas se han dado cuenta de que tienen quinismo, muy pocas han recibido un diagnóstico oficial. Una de las razones de esto es que para diagnosticar al hombre, se debe examinar el historial médico completo del paciente y se debe determinar si, de hecho, el paciente incluso tomó mefloquina para comenzar. A continuación, se realizan varias pruebas que pueden tardar meses en programarse y completarse, y muchas veces los pacientes tienen que viajar distancias considerables para realizar estas pruebas.

Puede llevar a una creciente frustración entre muchos veteranos que finalmente se dan por vencidos, atascados por el sistema y traumatizados por las maquinaciones de una burocracia implacable.

Para aquellos con quinismo, sin embargo, hay esperanza, y viene en la forma del Dr. Remington Nevin. Él es un comandante retirado del Ejército que se desempeñó como Oficial de Medicina Preventiva, y ha pasado los últimos diez años dedicados a la investigación de los efectos adversos causados por los medicamentos contra la malaria. El principal de ellos para Nevin es la mefloquina.

El Dr. Nevin está certificado por la Junta Americana de Medicina Preventiva y certificado en Salud Pública por la Junta Nacional de Examinadores de Salud Pública.

http://www.remingtonnevin.com/home/home.html

La innovadora investigación del Dr. Nevin se ha publicado en varias revistas de prestigio, y se le reconoce como una autoridad líder en el tema. También es el director ejecutivo de la Fundación Quinismo, una organización sin fines de lucro que ayudó a fundar. Su misión es apoyar y promover la investigación y la educación sobre el quinismo, y sus esfuerzos han dado un sentido de esperanza a decenas de miles en todo el mundo. Sus esfuerzos hasta ahora han ayudado a salvar innumerables vidas.

El Dr. Nevin fue el primero en publicar descripciones clínicas del síndrome tóxico permanente de la disfunción cerebral y del tronco cerebral causada por el uso de la mefloquina, incluida la encefalopatía límbica y la vestibulopatía neurotóxica, y ha colaborado en la primera revisión de los efectos adversos del fármaco publicado en la literatura forense psiquiátrica , y el primer informe de caso de un veterano militar de EE. UU. que recibió una compensación por discapacidad relacionada con el servicio por los efectos psiquiátricos adversos duraderos del medicamento.

http://www.remingtonnevin.com/home/home.html

Su trabajo está lejos de terminar, ya que todavía hay mucha investigación por hacer, particularmente cuando se trata de encontrar un tratamiento o cura para el quinismo. El Dr. Nevin también está liderando la carga en la lucha por la conciencia pública de la enfermedad y es un defensor apasionado de sus pacientes.

Tu donación significaría mucho

La Fundación Quinismo se incorporó oficialmente hace apenas 15 meses, pero desde entonces ha logrado grandes avances. Si bien la investigación es una parte importante del trabajo de la fundación, se está haciendo un gran esfuerzo en las áreas de educación y conciencia pública.

En este momento, un número incalculable de personas que podrían estar en decenas o incluso cientos de miles, están sufriendo de quinismo, pero aún no lo saben. Algunos pueden haber descartado sus síntomas, mientras que otros han sido mal diagnosticados, tal vez con PTSD. Como resultado, a muchos no se les ha dado el tratamiento médico adecuado, lo que ha provocado varios suicidios, así como la muerte de varias víctimas inocentes.

Para muchos, descubrir que hay esperanza para una situación que antes habían pensado sin esperanzas, es suficiente para sacarlos del borde y darles algunas de las respuestas que han estado buscando durante años.

Sus donaciones pueden, literalmente, ayudar a salvar una vida y restaurar la esperanza en alguien en este momento.

A continuación, en la quinta y última entrega: Litigios y legado.

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