Pillola avvelenata: la storia di meflochina dal laboratorio al tribunale

Parte 4: alcuni spettatori potrebbero trovare questo preoccupante.

Il capo dello stato maggiore Gen. Jean Boyle (gennaio-ottobre 1996) testimonia alla Commissione d’inchiesta della Somalia.

Inchiesta incompleta

Sulla scia di quello che sarebbe diventato noto come “l’affare Somalia”, il governo ha ordinato una commissione di inchiesta in merito. Sarebbe presieduto dal giudice Gilles Letourneau, che era un giudice della corte d’appello marziale del Canada. Il mandato della commissione era:

coinvolgendo un’indagine e una relazione sulla catena di comando, sulla leadership, sulla disciplina, sulle azioni e sulle decisioni delle forze canadesi, nonché sulle azioni e le decisioni del Dipartimento della Difesa nazionale in relazione allo schieramento delle forze armate canadesi nel 1992-93 Somalia.

http://publications.gc.ca/site/eng/9.831108/publication.html

La commissione è stata istituita dall’Ordine nel Consiglio 1995-442 nel marzo 1995 e doveva preparare il suo rapporto entro il 22 dicembre dello stesso anno. La data fu infine estesa e le audizioni pubbliche dovevano continuare fino al 31 marzo 1997. Nonostante ciò, la commissione non era ancora in grado di completare il suo mandato originario, essendo stata chiusa prima di poter ascoltare le prove che avrebbero infine cambiato la finale risultato.

La decisione di porre fine alla commissione è stata la controversia finale in un processo che era stato intriso dall’inizio. La decisione è stata vista come motivata politicamente, e avrebbe solo incenerito le fiamme del sospetto di un insabbiamento che si era acceso durante il corso dell’indagine. Il breve capo dello Stato maggiore della difesa, il generale Jean Boyle, finì per rassegnarsi alle dimissioni dopo che fu rivelato che aveva alterato documenti che erano stati rilasciati ai media.

Di particolare importanza per questa storia, tuttavia, è il fatto che alla richiesta non è stata data l’opportunità di ascoltare ulteriori prove relative al ruolo che la meflochina avrebbe potuto svolgere nella missione. Ciò è stato affrontato nella relazione finale della commissione, che è stata pubblicata nel 1997, ed è sintetizzata nel sommario esecutivo del rapporto a pagina 39.

Questi estratti sono presi direttamente dal sommario:

Qualche suggerimento è stato fatto a questa Inchiesta secondo cui la meflochina ha causato gravi effetti collaterali, tra cui comportamenti anormali e violenti, tra il personale delle forze canadesi in Somalia. Non siamo stati in grado di esplorare appieno il possibile impatto di meflochina. Ciò avrebbe richiesto ulteriori audizioni dedicate specificamente al problema, che il tempo non consentiva. Tuttavia, riportiamo qui le nostre conclusioni generali sulla meflochina e il suo possibile impatto sulle operazioni in Somalia. È chiaro che la meflochina ha causato alcuni problemi minori in Somalia, come ci si potrebbe aspettare da una revisione della letteratura medica. Abbiamo appreso di diversi episodi di disturbi gastro-intestinali, di sogni vividi, di incubi a cui i soldati chiamavano “meflomares” e incapacità di dormire dopo l’uso di questo farmaco. Gli effetti collaterali – o almeno gli effetti collaterali minori, e forse anche i principali effetti collaterali – sembravano essere più pronunciati nelle 24-48 ore dopo l’assunzione di meflochina. Se meflochina avesse effettivamente causato o contribuito ad alcuni dei comportamenti scorretti oggetto di questa Inchiesta, il personale del CF che era influenzato dal farmaco potrebbe essere parzialmente o totalmente scusato per il loro comportamento. Tuttavia, per le ragioni descritte in modo più approfondito nel capitolo 41, non siamo in grado di raggiungere una conclusione definitiva su questo problema ….

È evidente che ulteriori indagini sono giustificate prima di poter trarre conclusioni definitive sul ruolo di meflochina.

http://publications.gc.ca/collections/collection_2015/bcp-pco/CP32-66-1997-eng.pdf

Nonostante le numerose richieste per la riapertura dell’inchiesta al fine di affrontare il problema della meflochia, il governo non sembra essere propenso a farlo in qualsiasi momento presto, e c’è sempre più senso che preferirebbe che tutta questa faccenda andasse semplicemente via.

Il caporale Master Clayton Matchee e il soldato Kyle Brown

Come è stato notato nel sommario esecutivo, il personale che è stato influenzato dal farmaco potrebbe essere scusato per il loro comportamento. Questo è fondamentale per coloro che credono, come me, che Clayton Matchee e Kyle Brown dovrebbero avere i loro nomi chiarificati per il loro ruolo nella tortura e morte del sedicenne Shidane Arone. Questi due uomini hanno avuto molte colpe su di loro, sia per gli eventi in Somalia che per il successivo scioglimento del Reggimento Airborne. Questa colpa deve essere rimossa e la loro reputazione ripristinata.

Responsabilità illimitata

Come il numero di prescrizioni per meflochina è aumentato durante gli anni ’90, così ha fatto le segnalazioni di effetti negativi ad esso attribuiti. Un numero sempre crescente di questi rapporti cominciò ad apparire in letteratura, e le storie nei media nordamericani stavano implicando la meflochina in una serie di episodi violenti, tra cui omicidi / suicidi.

Sulla scia della guerra in Afghanistan, negli Stati Uniti e in Canada si sono verificati numerosi orribili episodi che hanno coinvolto veterani di meflochina, sollecitando richieste di ulteriori indagini sul farmaco o un divieto assoluto del suo uso.

https://www.cbc.ca/news/canada/nova-scotia/lionel-desmond-soldier-ptsd-inquiry-ottawa-murder-suicide-1.4371894

Poi, cominciarono a venire notizie dall’estero, mentre veterani militari di tutto il mondo cominciarono a farsi avanti per raccontare le loro esperienze con meflochina. Attuali ed ex soldati in Australia, Irlanda, Paesi Bassi, Gran Bretagna e molti altri paesi hanno avuto gli stessi sintomi dei veterinari degli Stati Uniti e del Canada.

Merda succede

Nella vita, ci sono momenti in cui tutto quello che puoi dire su qualcosa è “è così com’è”. Diciamo questo in quei momenti in cui abbiamo poco controllo e viene spesso detto mentre ceniamo sul proverbiale sandwich di merda.

Non ti albeggia mai mentre stai firmando sulla linea tratteggiata, ma da quel momento il governo ha il controllo completo su di te, fino alla morte. Il precetto della responsabilità illimitata in realtà non ha una definizione statica, e può essere esteso a qualsiasi durata che i governi ritengano opportuno. Mettere in pericolo la tua vita per il tuo paese non è sempre come nei film. A volte, il cuoco del campo è in pericolo tanto quanto il tipo in una compagnia di fucili, o un impiegato può affrontare un pericolo maggiore seduto alla sua scrivania di un comandante di carri armati sul campo di battaglia. Troppo spesso, le vite dei soldati sono messe in pericolo dai loro stessi superiori che dal nemico contro cui si scontrano.

Padrino di una malattia (orfana?)

Dr. Remington Nevin

Negli Stati Uniti le cosiddette malattie “orfane” sono quelle condizioni che colpiscono meno di 200.000 persone a livello nazionale. In Canada, l’equivalente è indicato come una malattia “rara” e sono quelli che colpiscono uno su dodici canadesi, due terzi dei quali sono bambini. A causa della loro rarità, queste malattie spesso ricevono poca attenzione o finanziamenti per la ricerca, e in Canada il quinismo riceve un’attenzione tremenda (come nessuna).

Mentre il quinismo è certamente trattato come una malattia orfana in questo momento, per classificarlo come uno sarebbe prematuro. Poiché il farmaco è stato preso da decine di milioni in tutto il mondo, esiste una possibilità molto reale che il numero di persone che ora soffrono di chinismo possa essere compreso tra centinaia di migliaia. Ciò evidenzia la grande necessità di sforzi educativi e di sensibilizzazione in tutto il mondo.

Sebbene un numero crescente di persone si sia reso conto di avere il quinismo, pochissimi hanno ricevuto una diagnosi ufficiale. Una delle ragioni di ciò è che per diagnosticare il paziente è necessario esaminare la storia medica completa del paziente, e deve essere determinato se, in realtà, il paziente ha preso anche meflochina per cominciare. Questo è seguito da una serie di test che possono richiedere mesi per essere pianificati e completati, e molte volte i pazienti devono percorrere distanze significative per sostenere questi test.

Può portare a una crescente frustrazione tra molti veterani che alla fine si arrendono, impantanati dal sistema e ulteriormente traumatizzati dalle macchinazioni di una implacabile burocrazia.

Per quelli con il quinismo, tuttavia, c’è speranza, e si presenta sotto forma del Dr. Remington Nevin. È un ex militare in pensione che ha prestato servizio come agente di medicina preventiva e ha trascorso gli ultimi dieci anni dedicati alla ricerca degli effetti avversi causati dai farmaci antimalarici. Primo fra tutti per Nevin, è meflochina.

Il Dott. Nevin ha ottenuto l’abilitazione in medicina del lavoro e medicina pubblica e medicina preventiva generale dal comitato americano di medicina preventiva e certificato in sanità pubblica dal comitato nazionale degli esaminatori di sanità pubblica.

http://www.remingtonnevin.com/home/home.html

La rivoluzionaria ricerca del Dr. Nevin è stata pubblicata su numerose riviste prestigiose ed è riconosciuto come una delle principali autorità in materia. È anche il direttore esecutivo della Fondazione di Quinism, un’organizzazione senza scopo di lucro che ha contribuito a fondare. La sua missione è sostenere e promuovere la ricerca e l’educazione sul quinismo, ei suoi sforzi hanno dato un senso di speranza a decine di migliaia in tutto il mondo. I suoi sforzi finora hanno contribuito a salvare innumerevoli vite.

Il Dr. Nevin pubblicò per primo le descrizioni cliniche della sindrome tossica permanente della disfunzione cerebrale e del tronco cerebrale causata dall’uso di meflochina, compresa l’encefalopatia limbica e la vestibolopatia neurotossica, e ha collaborato alla prima revisione degli effetti avversi del farmaco pubblicati nella letteratura forense sulla psichiatria e il primo caso clinico di un veterano militare statunitense ha assegnato un indennizzo di disabilità correlato al servizio per gli effetti psichiatrici negativi di lunga durata del farmaco.

http://www.remingtonnevin.com/home/home.html

Il suo lavoro è tutt’altro che finito, poiché c’è ancora molta ricerca da fare, in particolare quando si tratta di trovare un trattamento o una cura per il quinismo. Il dott. Nevin sta anche guidando l’accusa nella lotta per la consapevolezza pubblica della malattia ed è un appassionato sostenitore dei suoi malati.

La tua donazione significherebbe un grande affare

La Quinism Foundation è stata ufficialmente costituita solo 15 mesi fa, ma da allora ha fatto passi da gigante. Mentre la ricerca è una parte importante del lavoro della fondazione, sono stati fatti molti sforzi nelle aree dell’istruzione e della consapevolezza pubblica.

In questo momento, un numero incalcolabile di persone che potrebbero essere tra decine o anche centinaia di migliaia, soffrono di quinismo ma non lo sanno ancora. Alcuni potrebbero aver eliminato i loro sintomi, mentre altri sono stati diagnosticati erroneamente, forse con PTSD. Di conseguenza, a molti non è stato dato il trattamento medico adeguato, che ha portato a un certo numero di suicidi, così come la morte di diverse vittime innocenti.

Per molti, scoprire che c’è speranza per una situazione che prima avevano pensato senza speranza, è sufficiente per tirarli indietro dal baratro e dare loro alcune delle risposte che hanno speso anni a cercare.

Le tue donazioni possono letteralmente aiutare a salvare una vita e ridare speranza a qualcuno in questo momento.

In arrivo, nella quinta e ultima puntata: contenzioso e eredità.

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