Atención a todos los trabajadores humanitarios y viajeros de vacaciones.

Lea esta información importante si ha viajado a una zona de malaria desde 1985.

Sara Thompson era una voluntaria del Cuerpo de Paz. En 2010, se trasladó al país de Burkina Faso, en África occidental, donde serviría durante dos años en una pequeña aldea en la parte oriental del país. Ella había aprendido francés y estaba ansiosa por ir a un país de habla francesa.

Al igual que otros voluntarios del Cuerpo de Paz que van a un área donde la malaria es endémica, se le pidió que tomara un medicamento contra la malaria para la profilaxis. De acuerdo con el mandato del Cuerpo de Paz, cada voluntario debe tener una consulta con un Oficial Médico del Cuerpo de Paz. Allí, se analizarán las distintas opciones de medicamentos, y se revisará una lista de las ventajas y desventajas de cada medicamento, así como los posibles efectos secundarios de cada medicamento.

Según Sara, había tres medicamentos disponibles: doxiciclina, malarona y mefloquina. Sin embargo, cuando llegó a Burkina Faso se le entregó una bolsa con varias dosis de mefloquina a lo largo de una renuncia que tenía que firmar. En ningún momento se le informó de los posibles efectos secundarios que podría experimentar, aparte de que le dijeran que podría tener pesadillas, pero que estaría bien. Poco después, descubriría que ciertamente no estaba bien.

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RPCVs Sara Thompson y Jennifer Mamola, de Health Justice for Peace Corps Volunteers, con Rep Ted Poe la semana pasada, luego de que Rep Poe compartió la historia de Sara como parte de su testimonio en la Cámara de Representantes sobre los efectos negativos que algunos PCV experimentan cuando toman mefloquine / larium. RPCVHealthJustice
Página del Grupo de Facebook de la Asociación Nacional del Cuerpo de Paz

Se espera que tome mefloquina

En 1989, un grupo de voluntarios del Cuerpo de Paz fue elegido para participar en un ensayo de drogas que probaba la eficacia de la mefloquina como tratamiento o tratamiento profiláctico de la malaria. Los voluntarios del Cuerpo de Paz fueron seleccionados porque se consideró que se podía confiar en que se mantuvieran en conformidad durante toda la duración del juicio. El cumplimiento había sido un problema en otros ensayos que probaban la mefloquina, ya que muchos dejarían de tomarla después de la aparición de efectos secundarios graves. Los voluntarios del Cuerpo de Paz no serían diferentes de los demás a este respecto, solo que tenían que ocultar su incumplimiento.

Al igual que esos voluntarios, Sara comenzó a experimentar efectos secundarios desagradables. Ella dice que estaba durmiendo mucho, y a menudo se encontraba mareada o aturdida. Sus emociones comenzaron a verse afectadas, ya que dice que a menudo reaccionaría de forma inapropiada ante situaciones. Hubo momentos en que ella lloraría sin razón aparente y reaccionaría de forma exagerada en ciertas situaciones.

Comenzó a experimentar los síntomas neurotóxicos más graves cerca del final de su servicio en África, y dijo que se marearía al punto de vomitar. Después de una noche particularmente angustiosa, fue a ver al médico, quien le dijo que tenía una infección en el oído y le dio sus medicamentos para tratar la náusea.

Los síntomas no desaparecieron.

Incluso después de regresar a su hogar en el Medio Oeste, los síntomas no disminuyeron. A menudo se tropezaba como si estuviera borracha y sufría repentinos y cegadores dolores de cabeza. Ella vio a un médico general, pero él no pudo hacer un diagnóstico por lo que fue derivada a un neurólogo. Al no poder encontrar una razón para sus síntomas, el neurólogo también diagnosticaría mal a Sara con un problema en el oído interno.

Después de hablar con otro voluntario del Cuerpo de Paz que había servido anteriormente, se le pidió que buscara al Dr. Remington Nevin, la principal autoridad en toxicidad por mefloquina. Después de reunirse con Sara y revisar su historial, llegó a la conclusión de que ella sufría de encefalopatía crónica por quinolina, también conocida como quinismo.

Lesión cerebral adquirida

En una minoría significativa de pacientes, se piensa que la mefloquina se acumula en ciertas partes del cerebro causando daño. El tronco encefálico se efectúa y el daño se hace en el sistema vestibular, que es responsable de enviar señales al cerebro sobre el movimiento, la posición de la cabeza y la orientación espacial.

De hecho, hay una serie de otros síntomas, algunos de los cuales imitan el TEPT que conduce a frecuentes diagnósticos erróneos del trastorno. No hay una sola prueba que pueda diagnosticar por sí sola la toxicidad de la mefloquina, y un diagnóstico adecuado a menudo puede llevar meses. No hay cura para el quinismo, sin embargo, los síntomas de la enfermedad pueden ser manejados.

Los síntomas

La toxicidad de la mefloquina causa una serie de síntomas, como se mencionó anteriormente, algunos también se observan en el TEPT. Sin embargo, los síntomas del quinismo no mejoran con el tiempo y no responden al tratamiento. De hecho, al tratar de tratar el quinismo como un trastorno de estrés postraumático, de hecho, se puede hacer más daño.

Los síntomas del quinismo, causados por envenenamiento por los fármacos neurotóxicos mefloquina y tafenoquina, pueden incluir tinnitus, mareos, vértigo, parestesias, ansiedad, confusión y trastornos del sueño como insomnio y vívidas pesadillas. El quinismo puede ser incapacitante y permanente.

El término “quinismo” puede parecer nuevo, pero los síntomas de envenenamiento por mefloquina (previamente comercializada como Lariam®), tafenoquina (comercializada como Krintafel® y Arakoda ™), y medicamentos relacionados con la quinolina son muy familiares: el tinnitus. Mareo. Vértigo. Parestesias Alteraciones visuales. Problemas gastroesofágicos e intestinales. Pesadillas Insomnio. Apnea del sueño. Ansiedad. Agorafobia. Paranoia. Disfunción congnitiva. Depresión. Cambio de personalidad. Pensamientos suicidas.

Estos síntomas no son “efectos secundarios”. Son síntomas de envenenamiento por una clase de medicamento que es neurotóxico y que lesiona el cerebro y el tronco del encéfalo. Este envenenamiento causa una enfermedad, y esta enfermedad tiene un nombre: encefalopatía crónica por quinolina, también conocida como quinismo.

La Fundación del Quinismo

Informarse

Si viajó a una zona de malaria desde mediados a finales de los 80 y tomó mefloquina para prevenirla, y tiene estos síntomas, debe ser evaluado adecuadamente. Cada año, un número incalculable de personas con toxicidad por mefloquina no diagnosticada se quitan la vida. Se sienten abatidos, sin saber la razón por la que se sienten de esa manera y renuncian a toda esperanza.

Pero hay esperanza. Para muchos, simplemente saber que la razón por la que son como son es porque fueron envenenados puede ser suficiente para darles una razón para no quitarse la vida. Saber que no es su culpa puede hacer que alguien quiera luchar para vivir.

Si lo que he escrito aquí le suena familiar debido a sus propios síntomas o los de alguien más, haga clic en el enlace a la base del quinismo. No pueden diagnosticarle, pero le darán información valiosa para seguir adelante en su lucha contra esta enfermedad.

Si estás sufriendo de quinismo, no estás solo. Miles de personas son como usted y, como comunidad, pueden brindar un gran apoyo, asesoramiento e información. Estarán junto a ti y te harán saber que son #nointentes contigo.

quinism.org

La Fundación del Quinismo – Homepage

https://onecalgaryvoter.files.wordpress.com/2019/05/8f833-poshcorps_podcast_ep15_transcript_v2.pdf

Posh Corps Podcast Ep. 15: Mefloquine

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